百度Apollo“势道术”的张力不可阻挡专栏号

/ 土妖 / 2018-05-22 23:14
明势、取道、优术,百度Apollo正在掀开智能驾驶、人工智能领域,更加波澜壮阔的一页……

这两天,坊间对陆奇卸任百度COO,做了各式各样的解决,资本市场也在当日呈现出了过度的反应。实际上陆奇的离开,对包括Apollo等在内的百度所有业务,影响都不会太大。这也是现代企业的制度和架构优势。要知道谢尔盖·布林和拉里·佩奇淡出谷歌时,谷歌发展平稳;埃里克·施密特辞去Alphabet 执行主席时,对谷歌影响也不大;同样的,陆奇的离开,也自然只是百度发展过程中的一个插曲而已。

在Apollo等百度业务中,一定意义上,陆奇担当是一个对外发声者和形象代言人的角色。真正让百度Apollo一骑绝尘的,不是单一的某一个个人,而是百度Apollo的整体团队,是Apollo开放的理念、包容的平台、共建的生态、以及连接汽车产业全域的决心,是百度长久以来对技术的信仰和坚持,这些才是内核。

只要内核不变,一切都只是百度Apollo继续波澜壮阔前进的小波浪而已。决定Apollo未来的不是某一个人,而是百度Apollo“势道术”的张力,以及尤其带来的“重力加速度”的持久性问题。

明势:站在未来布局现实,既拥有优势又顺应趋势

互联网为代表的TMT行业,此前经历过了PC屏和手机屏,如今汽车屏时代正在向我们快速走来。每一次用户界面的“换屏”,对厂商来说,都是换场景之战,更是换赛道之战,由此自然也存在着弯道超车的机会。

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BAT仍旧是互联网行业最大的标签和共识。为什么?这是因为大家对整个行业的判断和评估,既是在看现实,也是在看未来。而以Apollo为代表的智能驾驶、人工智能,就是百度最大的未来。在Apollo领域,百度跟竞争对手相比,至少有“四个最”的优势:

首先,是最开放。百度可以说是业内最早提出自动驾驶开源的企业。据内部人士透露,将百度自动驾驶代码开源、资源开放,发布Apollo开放平台的想法最早来自于李彦宏。在讨论初期,一些团队核心成员还对此想法存有犹疑,担心开源代码后,外部竞争加大等方面的担忧。当Robin在开源开放方面一直抱以坚定不移的决心驱动,这才有了今天的百度Apollo开放平台。真正的开放要从开放的意愿和开放的能力两个层面去解读。在开放的意愿方面,百度Apollo没有像其它很多厂商在诸多领域那样,既做运动员又做裁判员,Apollo专职做的是“教练”的角色;而在开放的能力方面,Apollo的合作门槛最低最高效的,借助百度Apollo,汽车行业及自动驾驶领域的合作伙伴,将能够快速搭建一套属于自己的完整的自动驾驶系统。

其次,是最先发。在去年以前,无论是阿里还是腾讯,其实对智能驾驶是迟疑不决、左顾右盼的。相反,百度早在四五年前就开始了逐步加大了投入,百度还从美国硅谷挖来了全世界智能驾驶、人工智能领域的一众大牛,走的是典型的技术驱动路线。互联网的其它侧面,你可以通过加大资金、资源的投入进行追赶,维独技术这一侧,是难以“用空间换时间”的。加上技术上本来就站在劣势,所以阿里、腾讯的追赶,就显得困难重重。

再次,是最具眼光。百度Apollo要进入的不是智能驾驶的某一领域,也不是自己造出一辆智能汽车来,Apollo的定位是汽车界的Android。换句话说,Apollo是要做智能汽车、智能驾驶的超级大脑。这和当年谷歌做Android的时候,思路是类似的,只不过开放度更高、能量更强的Apollo,把故事场景搬到了更具想象空间的汽车身上。难怪包括《麻省理工科技评论》等在内的诸多外媒,会认为百度是在“用谷歌的方式击败谷歌”。

这也是为什么包括:福特、戴姆勒、比亚迪、一汽、奇瑞、长城、长安等领先的OEM厂商;博世、大陆、采埃孚等国际排名前三的Tier1厂商;微软、NVIDIA、Velodyne等多领域关键零部件生产商;以及包括地平线、智行者科技、Momenta、蔚来等创新企业……所有智能驾驶产业链上100多家合作伙伴,愿意团结合作在百度Apollo身边的原因。

最后,是最安全。无论是互联网、移动互联网还是智能驾驶、人工智能,实际上,竞争已然不是点对点的单点竞争,而是产业链和生态圈之间的较量。Android和iOS的比拼,Android逐步超越了iOS;无论哪一个厂商的手机卖得好,Android也都是最大的赢家,这两点也有力证明了类Android的Apollo的安全性和聪明之处。通过构建开放平台和强大生态,让行业竞争越激烈,Apollo越收益,这种既拥有优势又顺应趋势的卡位,使得最终打败百度Apollo的,只能是Apollo自己。

取道:智能驾驶没有白走的路,每一步都算数

如果把“势”理解为是武术上的内功的话,那么“道”就是外力。内功决定“基本面”,而外力则事关具体的“行情”。正是内功+外力的双管齐下,使得百度Apollo得以一直一起绝尘。这种具体的领先,主要体现在三个层面:

第一,百度Apollo拥有最为完整的平台生态。去年3月,百度成立智能驾驶事业群组,将L3、L4及车联网业务进行了整合,形成了国内最完整的汽车平台生态。在这样的背景加持下,Apollo甫一问世,就包括了参考车辆平台、参考硬件平台、开放软件平台、以及云端服务平台等四层架构。随着百度Apollo从Apollo 1.0升级到Apollo 1.5,到Apollo 2.0,再到最新的Apollo 2.5,其对外赋能能力也不断得到加强,这其中就包括环境感知、决策规划、车辆控制、云端仿真、高精地图服务、车载操作系统、开发测试等能力。

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除此之外,百度有着领先甚至是独家优势的资源,并开放给了开发者及合作伙伴。比如、Apollo基金及“双百计划”、以及和Velodyne、Udacity、ROS、CSDN合作带来的硬件、系统、人才、课程、社区资源,所有这些,都已经深度开放给合作伙伴。据悉,截止今年四月,Apollo平台已经开放了超过20万行代码,惠及超过2000名开发者及合作伙伴。

第二,百度Apollo设计了最为清晰的三年开放路线图。2017年7月份开放封闭场地循迹自动驾驶,2017年9月份开放固定车道跟车自动驾驶,2018年年底开放特定区域高速和城市道路自动驾驶,2019年公布高速和城市道路自动驾驶Alpha版,最终在2020年之前实现高速和城市道路全路网自动驾驶。从目前来看,Apollo正按照事先设定好的开放计划稳步推进,印证了循序渐进的版本迭代的策略是非常可行的。

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第三,百度Apollo把诸多蓝图,进行了最有力的执行落地。路测方面,百度Apollo在北京、福建、重庆等多地都拿到了路测牌照;产品化方面,百度Apollo推出了三款重量级的产品,一款是自动驾驶可量产产品Apollo Pilot,一款则是专用计算平台ACU,也即Apollo Computing Unit;还有一个是AI人车交互系统Apollo小度车载系统;而在车型落地方面,百度Apollo与金龙汽车合作的商用级无人驾驶小巴将在今年7月份左右,正式小规模量产……

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值得一提的是,智能驾驶也和移动社交、电商等业务一样,有着强烈的马太效应。能量越大越吸引人汽车产业伙伴加入,越吸引汽车产业链上的玩家,又使得自身能量进一步放大。而企鹅能量的不断释放,还能够不断积累大数据的资产,从而进一步改善和优化产品、平台和生态,实现“一步快,步步快”,最终达成了强者愈强。

优术:得人才者得天下,百度Apollo拥有业界最强战力

势是内功,道是外力,而术则是招数。所有的内功和外力,最终都是通过“术”的一招一式展现出来的。而术的背后是“人”,所以智能驾驶什么最重要?人才!得人才者才能得天下。

扮演着百度Apollo的对外发声者和代言人的角色,陆奇固然重要,陆奇的突然离开也毫无疑问是百度Apollo的一大遗憾。但是,比陆奇更重要的,是李彦宏的意志、决心、战略定力,是百度Apollo具体执行团队的执行力。

好在如今的百度Apollo,就像巴西的足球一样,到处星光璀璨、人才济济。陆奇之后,张亚勤结果了指挥棒。要知道,张亚勤可是享誉海内外、工业界与学术界的天才型人物,其不仅是国家“千人计划”的高级人才,更是IEEE最年轻的Fellow。由张亚勤来领航百度Apollo有三方面的优势:一是张亚勤无论在先天还是在资历上,都有着巨大的优势;二是张亚勤原本就是智能驾驶、人工智能领域的大师级人才,由其掌舵,就能够确保百度Apollo不会偏航;三是张亚勤具备国内国际双重背景,长年负责百度海外及新兴业务,对内可以作为百度Apollo项目,中美沟通的桥梁,对外可以为百度Apollo在国际上进一步扩大影响力,进行背书。

除了张亚勤之外,还有百度公司副总裁、百度智能驾驶事业群组(IDG)总经理的李震宇,两三年来,李震宇一直全面负责和管理百度智能驾驶项目,并始终战斗项目的第一线;此外还有百度高级总监、Apollo平台研发总经理王京傲,也是难得的技术大拿;而其他国内国外顶尖的技术人才,更是数不胜数。

所以,在笔者看来,有这么多大咖的加持,百度Apollo还将继续向前飞奔,更大地释放出其自身的重力加速度。

还有一点可能大家会忽略的是,人事的变动,客观上也让百度Apollo这个大工程,离李彦宏更近了。这样也能够让李彦宏这个战略决策者和其他战术执行人,更好的连接、更好的沟通,可以一镜到底地观察、布局、协调、管理。

写在最后的话:

互联网、移动互联网是现实,智能驾驶、人工智能是未来。百度现如今走的是“两手抓两手都要硬”的道路。百度有着足够的战略勇气,敢于果断换道,而换道之后,超车就变得更加有可能。

对于百度Apollo而言,李彦宏才是最为重要的灵魂人物和定海神针,只要李彦宏仍旧像以往一样拥有足够开放的决心、勇气、智慧和定力,百度Apollo方面个别人才来来走走,其实无关大局。而且个别人才的角色调整,还能够给其它人营造更大的舞台和更多的激情,从而释放更大的能量。三国后期,如果五虎上将仍在,姜维可能还只是一个小小的将领而已。所以,既是英雄造时势,更是时势造英雄。

明势、取道、优术,百度Apollo正在掀开智能驾驶、人工智能领域,更加波澜壮阔的一页。

 



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